The commodification of the ideals of liberation (Milan – 16/9)

Report of the conference of Contagio Antispecista at the festival Festa Antispecista (Milan – Italy)

The text that follows is the content (completed with some pictures) of the speech given by Contagio Antispecista on the 16th of September in the context of the debate Michela Vittoria Brambilla and the commodification of veganism, which took place during the gathering Festa Antispecista at the independent center for art, culture and research Macao, in Milan.
Maybe you have heard of the cease-and-desist letter, that reached the organization of the festival and the speakers of the debate, from the lawyer of the Member of Italian Parliament Brambilla, a measure which speaks for itself proving the intimidating and censoring tendency that is in every atom of our life.
We leave you with the contents of a meeting which has registered a great participation of the public.

Contagio Antispecista is not meant to be a group or a collective, it’s a platform to share and analyze information with the purpose to clarify what antispeciesism should be during a moment in history in which it is deprived of its original aspirations because and due to the fault (a direct and conscious fault) of, as it was mentioned by the previous speakers, politically indifferent derivations, infiltrations by fascists, and of the mass action of the commodification carried out by capitalism and its supporters.
This is also the reason why we are two and we introduce ourselves as spokespeople instead of speakers.
This entity doesn’t have to be identified with the individual, but with a collective work which could lead the ones who support and carry out radical antispeciesism to a wider perspective of a convergence of shared struggles.
One of the many reasons which contributed to the birth of this entity was the definition (that each one of us has) of antispeciesism.
When we talk about politically indifferent derivations (before even talking about infiltrations by fascists) there isn’t a hasty or summary judgment, but a deep critique on the perspective itself of the etymology of the words.
As we all know the term “qualunquista” (translated “politically indifferent”) has always had a negative meaning, it’s not up to us, in this context, giving this kind of labels, but the connotation of antispeciesism has taken on different meanings and especially various path to approach it.
Contagio arises exactly from this fact and particularly from the question, not from a question, but from the question: how could it have happened that a term which is so basic and simple in its understanding has undergo a constant disintegration?
We realized that the possibility of the term (intended as a concrete fight) to be attacked arose from an apparently innocent dysfunction (apparently innocent, so we prefer calling it “division”) which took place in the 80’s that is the difference between ABOLITIONISM and LIBERATIONISM.
As any liberation struggle of the past that has raised up crowds and contradictions at the beginning, also in the antispeciesist fight there was a moment when unconsciously we opened the doors to a direct and indirect collaboration with the same tools that caused oppression.
Nowadays even in radical antispeciesism it’s hard to understand this initial anomaly.
The antispeciesist fight, in order to be credible, should necessarily be unattackable and therefore lasting, and it should have a unique and clear meaning for everyone, that’s why we talk about liberationist antispeciesism and therefore about total liberation, up to arrive at one only proposition: animal liberation which encloses within itself non-human and human animals, and the context in which they live, the Earth.

All the aspects that led to a deviation of antispeciesism, for yesterday as for today, originated from that initial alteration: ABOLITIONISM antispeciesism (with all its aberrant consequences, a weak and reductionist approach to antispeciesism).

The pioneers of the ABOLITIONIST orientation were international associations like WWF and PETA, but in the last years the ABOLITIONIST orientation has found promoters and advocates in that kind of approaches similar to Leonardo Caffo’s one, and from a part of animal-rights associations like: Essere Animali, Animal Equality and Sea Shepherd which, in addition to selling off veganism as a “challenge”(through initiatives as “12 steps to veganism” or “the vegan week”) and supporting the homogenization of veganism by the industry in the wake of “for animals anything goes”, “animals are not interested in politics” and least but not last “we are their voice” and “oceans first of all”, they set up collaborations with personalities (both those involved in politics and not) who are tied to and linked to institutions, and bodies of power, in fact delegitimizing the radical, clean, pure and libertarian aspect of the antispeciesist fight, of Barry Horne memory.
These manners cause inconsistency and contradictions (which, from a libertarian perspective, are irreconcilable at this point), making the animal liberation fight “attackable” from outside, by those who sensed a mere business in the wake of a standardization in which veganism is not a political act anymore, but just the fashion of the moment or a stale farce.

Here a short parenthesis: when we talk about a political act we mean the genesis of the term political that pushed by a redemption of fight goes beyond and grows totally apart from what today is identified as political, that is party.
Opening up hence, as we all noted in the last years, to a massive presence of both politicians and parties searching for approval and easy electoral springboards (through the exploitation of the fight), and also to the increasing foundation and spread of animal-rights groups of clear xenophobic, intolerant and reactionary origin, which allowed the consolidation of fascist entities, and so a total and massive flattening of the fight: Fronte Animalista, Iene Vegane, Foresta Che Avanza, are just some examples.
Politically indifferent derivations and selling off of the ideals of liberation that find their sublimation in those commercial expressions that are intended to reduce veganism to a trademark, facilitating its incorporation and commodification by capitalism.
Derivations which always see the presence of right wing politicians as in the case of the mutual support and visibility between VEGANOK (trademark) and the omnipresent Member of Italian Parliament Brambilla.
This collaboration was renewed during the last edition of SANA (international exhibition of organic and natural products and personal showcase for Sauro Martella & Co.), who however don’t give up riding two horses considering the space for conferences given also to representatives of Movimento 5 Stelle and the presence of many stands certified by VEGANOK at the Festa de l’Unità (social-democratic celebration organized by left wing parties) in Bologna, during the same period.
To confirm and reinforce the close collaboration between ambiguous certifications committed to capital and xenophobic and fascist groups, there is the close link (in Italy) between VEGANOK and Sea Shepherd, with mutual support that increases their visibility, ridiculing those who conduct real battles for the defense of the ecosystems in general, considering also the conferences held by Paul Watson’s association about microplastics and the work led by Martella on the certification of what’s obvious, placing his trademark on foods which are vegetal by nature, but contained in numerous layers of plastic.

But this is only one of many practical aspects, because the critical issue regarding Sea Shepherd (this is not addressed to the volunteers of the association, many of them are questioning themselves) we can find it in the origins of its constitution and international collaboration: the terrifying friendship and therefore collaboration with one of the greatest American right-wing representatives, David Foreman. In a famous interview, Paul Watson, maximum expression of SS in the world, said that he considered his association as Foreman’s Navy, in addition to have contributed to the writing and distribution of one of his books.
In this book there are some of the most xenophobic theories created by American fascism: Foreman claims that the problems of the Earth are caused by immigration, and for this reason migration flows are the first cause of devastation.
Furthermore, on several occasions, Sea Shappard enlisted American marines in its fleets.
Moving to Europe we can find the famous deep friendship with Brigitte Bardot (the actress refurbished and donated him a ship), wife of a deputy of the French Front National, and who on several occasions was sentenced for her homo-transphobic, racist and sexist public statements, which she herself has defended strongly (her interviews can be found over the Internet in French newscasts).
The collaborations between SS and LAMYA ESSEMLALI, neo-fascist of the Front National, and PIERRE RAHBI famous French commentator who claims the Planet is sustainable according to a social organization based on family, better if it’s traditional and white.
Paul Watson describes Rahbi almost as his spiritual guide sharing his positions in whole.
At the beginning we mentioned the essential requirement of being as much as possible unattackable a process degraded by entities like VEGANOK which, in addition to spreading a sick idea of veganism, contribute to maintaining an anthropocentric vision of the society through the use of fetishes that resemble the abuse of animals and the sale of products which directly remind the exploitation of animals, as already mentioned in the article “Agganciati al sistema antropocentrico”.

But VEGANOK is not the only expression of the commodification of antispeciesism, there are many of them including a recent collaboration between the European Vegetarian Union (a body belonging to the European Parliament) and Unilever which provides the flood of the market with 500 products, both new and old ones, certified with the European Vegetarian Union trademark and belonging to the corporation, leader in the fields of animal experimentation, pollution, desaparecidos and land grabbing (or neocolonialism).
The radical antispeciesist fight is, as all the fights for the liberation of those who are oppressed, against (and battles all of its deviations) the delegation, and the following statement has the same meaning: delegation is against radical antispeciesist fight.
Animal liberation is credible if there is this assumption this is why we should start talking at last about total liberationism.
The system is a continuously self-fuelling leviathan, we can ask it to change a law about one of the forms of exploitation, then digesting any instance it multiplies a hundred different forms of exploitation.
We remind all those present that the second hearing of the trial against the comrades who released 400 slaves imprisoned at the Department of Pharmacology of the University of Milan will take place on the 30th of October at 9.00 a.m.
So we call for the creation of an antifascist sit-in of solidarity which, from the square, could express a clear message (considering also the infiltrations in the sit-in organized on the occasion of the first hearing): fascists out of the antispeciesist fight!”

Italian version

Sad but true: animalismo r.i.p. 2.0 – Melanzano S.P.A.

Riceviamo e diffondiamo il testo scritto da Melanzano s.p.a., un approfondimento in merito all’articolo Animalismo R.I.P. pubblicato dal Contagio lo scorso 25 maggio.
Una disamina che permette di chiarire la vera natura e le reali intenzioni delle realtà menzionate: la stretta collaborazione tra chi usa la lotta per la liberazione animale come trampolino elettorale e chi la vuole omologare a fini economici.

Il 20 maggio 2017, Michela Vittoria Brambilla si appropria indegnamente della parola movimento e della parola animalista (in un periodo in cui tutt@ si chiedono se esiste ancora un movimento animalista) e la trasforma nell’ennesimo mostro elettorale, propagandistico, mediatico e inverosimile di Berlusconi, riscopertosi appunto “animalista” grazie ad –udite udite- un cane.
Il lancio è stato preceduto da un video intitolato “Berlusconi salva 5 agnelli” che dovrebbe far capire immediatamente, dopo la visione del suddetto video, della paraculata assurda e della falsità della cosa anche solo per il fatto che in verità gli agnelli sono 3 ma nessuno sembra essere in grado di contarli (sarà colpa degli psicofarmaci che il sistema ci obbliga a prendere per riuscire a prendere sonno, grazie ai quali la gente ha smesso di contare le pecore per addormentarsi serena).
Lanciato questo video è partita la rincorsa all’agnello da parte di politici vari (sia per fare la figura dei salvatori sia per farselo al forno) e dei relativi sondaggi.
Il qualunquismo imperante ha decretato il Beeerlusca degno rappresentante di una nuova lotta per i diritti animali e ha permesso a lui e alla Bramby il lancio di questo partito di cui Silvio si dichiara socio fondatore annunciando fiero che “il neonato Movimento animalista avrà l’appoggio di Forza Italia”.
Questa è la prova che dal qualunquismo sono sempre i soliti ad emergere, o resuscitare in questo caso, con l’aggravante della presa di culo.
Ossia le dichiarazioni di come sia “un partito che nasce dal basso” oppure “un partito trasversale perché riunisce tutti gli amanti degli animali” quando non solo parte da uno dei più grandi e noti imprenditori/politici/intrattenitori del paese ma è pure schierato in maniera inequivocabile verso una ben chiara direzione.
Ma d’altraparte la Bramby è nota per essere particolarmente abile ad infiltrarsi dove altri hanno già fatto la maggior parte del “lavoro” agendo davvero dal basso.
Il programma infarcito di proposte trite e ritrite, ovvie, welfariste e applicabili solo a certe specie come al solito.
Una tra tutte, troviamo la proposta di regolamentazione e maggior controllo dell’allevamento intensivo di Innocenziano profumo e come nel caso della giornalista, che in una intervista ammette che il consumatore di carne dovrebbe essere il primo animalista (sputtanando ancora una volta questo povero termine), non viene fatto nessun riferimento alla questione fondamentalmente alla base della lotta allo specismo ossia… gli animali muoiono precocemente per soddisfare certe nostre esigenzeviziabitudini.
E qui si arriverebbe ad un nodo cruciale ossia più precisamente alla differenza tra animalismo e antispecismo.
Perché una differenza c’è ed è ora di ammetterlo.

L’animalismo vuole leggi e diritti in difesa “dei più deboli tra i deboli” e “i senza voce”, l’antispecismo, almeno a modesto parere dello scrivente, è la lotta per chi e a fianco di, chiunque sia, è sottoposto a discriminazioni, sfruttamento e schiavitù.
Una delle azioni di lotta allo specismo è il non consumare derivati animali di alcun tipo, cosa che non necessariamente vale anche per l’animalismo.
Ma quando il “mangiare vegan” diviene di pubblico dominio e viene dato in pasto ai mass media, la questione politica viene fatta mettere in disparte dalla partitica (come nel caso del Movimento animalista) snaturando, istituzionalizzando e deridendo un concetto così anarchico e rivoluzionario come la Liberazione animale, ed ecco che il veganismo diventa un concetto aleatorio, redditizio e fine a se stesso.
Lo dimostra il fatto che a presentare la nascita dell’azzurro partito animalista c’era nientepopodimenoche il network Veganok.
Per chi non sapesse Veganok è un ente di autocertificazione a pagamento di recente pure “sposato” con Bioagricert che appone bollini su prodotti vegani.
Sarebbe molto utile se servisse ad identificare i prodotti vegani creati da aziende vegane condotte da persone vegane (come in parte anche fa).
Perde però di credibilità quando consente anche ad aziende non vegan l’adesione al disciplinare facendo si che possiamo trovare prodotti Vok distribuiti e prodotti da industrie e aziende che producono e commerciano anche carne e derivati animali vari.
Creando imbarazzanti malintesi tipo un bollino che finisce sull’etichetta del cioccolato al latte anziché in quella del fondente.
Errori comunque imputabili all’azienda stessa e non all’ente per carità… l’ente però dovrebbe vigilare un po’ più spesso… oppure considerare che non avrebbe di questi problemi se l’azienda fosse vegan e basta.
Dovunque finirebbe il bollino, sarebbe comunque nel giusto contesto.
Tornando alla vigilanza o alla sua voluta o non voluta assenza, la brama di distribuire bollini ha consentito la certificazione anche ad aziende a dir poco imbarazzanti… citiamo 2 esempi che abbiamo avuto modo di trovare a caso tra le centinaia di aziende certificate: la Tenuta San Jacopo (vino certificato Vok) e Pieve a Salti bio (cereali e legumi certificati Vok).
La prima appunto vende vino, hanno stanze per vacanze, organizzano eventi… insomma è un gran bel posto.
Camere meravigliose, menù suntuosi (e già il primo naso storto… menù non vegani….), immersa nella natura delle colline toscane offre ai suoi ospiti una serie di attività divertenti e rilassanti.
Due tra tutte: la pesca sportiva alle trote e le battute di caccia al cinghiale insieme alle squadre locali.
Per gli appassionati di pesca in acque dolci Fly fishing:
accompagnati come guida da un esperto pescatore, rinomato anche come rod maker, è possibile trascorrere – a pagamento – una giornata di pesca sulla tile water-Alto Tevere e sul fiume Nera utilizzando attrezzature tradizionale e in bamboo, con la possibilità di catturare trote e temoli.
Per la giornata completa , compreso trasporto e attrezzatura, il costo è di 250 euro per una persona e di 350 euro per due persone (i prezzi comprendono anche permessi e licenza).
Per gli appassionati di caccia: è possibile praticare la caccia al cinghiale aggregandosi come ospiti alle squadre autorizzate nei terreni circostanti la fattoria. È necessario essere in possesso delle autorizzazioni di legge.
Basta andare nel loro sito e guardare la sezione “attività”… c’è pure un bellissimo cinghialone nelle foto di testa.
L’altra simpatica e bucolica azienda agricola vende farro, grano, ceci, lenticchie insomma cereali e legumi di produzione propria certificati ed è anche agriturismo. Nel loro sito nella sezione “produzione” la prima vocina che esce nel menù a tendina però è “allevamento”.
“Nel periodo primaverile è già possibile vedere le nostre limuosine libere pascolare nei prati accanto ai cavalli del nostro maneggio. La mandria è composta mediamente da 30/35 femmine fattrici (vacche) ed un toro maschio. I bovini pascolano per un periodo che va dai 6 agli 8 mesi a seconda delle zone dedicate al pascolo ed alle condizioni climatiche.
La mandria viene lasciata al pascolo nel periodo primaverile e rientra in stalla ai primi freddi autunnali. Manze e vitelli rimangono con le fattrici fino all’età di 6/7 mesi dopo di chè le femmine vengono separate fino all’età di 18/20 mesi per poi tornare in mandria per il rinnovo. I Vitelli maschi vengono ingrassati e le loro carni utilizzate all’interno dell’agriturismo.
Credo che questo sia abbastanza eloquente e credo che, alla luce di quanto scritto da loro stessi, il dubbio sulle coltivazioni concimate con il letame di queste povere mucchine passi quasi in secondo piano.
Direi che quindi l’idea che hanno Berlusca e Brambilla dell’animalismo e del veganismo ben si sposa con la filosofia aziendale di Veganok.
Hai voglia poi di andare a fare i corsi di etica ai produttori…
Ci sarebbero altre aziende che hanno la certificazione per vino o pasta o verdure e che accanto al pesto di rucola Vok hanno quello di fagiano proveniente dal proprio allevamento avicolo, giusto per citare un altro esempio.
La cosa che rode è che tanti produttori davvero seri e che magari davvero lo fanno per etica, per morale, per questione politica insomma, non per questioni meramente pubblicitarie si accostano a questo sistema venendo ridicolizzati, evitati e boicottati.
Non capendo che nel momento in cui capitalizzi e monetizzi la liberazione, stai perdendo tu stesso la libertà e la forza della tua lotta per la liberazione stessa.
E tutto questo comunque non viene a casaccio…
Si sta creando apposta un’esasperazione mediatica atta a screditare e fagocitare questa lotta.
Basti vedere cos’è capitato al “povero cristo” che ha fatto il materasso vegano e ha avuto la geniale idea di farselo pure bollinare… manifesti strappati, pubblica gogna e pure sollevazioni popolari bipartisan, dai non vegani e dai vegani stessi.
Perché ha davvero senso bollinare un materasso?
Perché non era più utile pubblicizzarlo per quello che è, ossia un materasso senza derivati animali (tipo la lana nel lato invernale) invece di aggiungere “ingredienti” ridicoli tipo alghe e soia e farselo bollinare?
Perché è davvero essenziale fare tutto sto casino per un materasso vegano?

Tutto questo è solo un sintomo di una denigrazione che va avanti da tempo grazie a gente che casca nelle trappole di chi brandisce un salame e prende uno stipendio a seconda di quanti lo ascoltano.
Gente che va nella tv di stato a fare la figura dell’animalista che prima impartisce direttive per un presidio rispettoso, dai toni pacati, per fare informazione e poi sbraita in faccia al trasportatoreallevatoreimpellicciatocacciatore di turno vomitando tutti i luoghi comuni che hanno portato alle definizioni “nazianimalista” e “nazivegano”, pulendosi la faccia poi facendosi vedere in compagnia di persone dichiaratamente antispeciste, giusto per rimescolare ancora un po’ le carte e creare ulteriore confusione e ambiguità.
E all’antispecismo che rimane?
All’antispecismo rimane l’imbarazzo di non poter cacciare via gente a pedate da un presidio, rimane l’imbarazzo di vedere quello stesso bollino appiccicato ad un rifugio per animali da reddito, rimane l’imbarazzo di veder nascere la fotocopia della Società Scienza Nutrizione Vegetariana e di vedere tutto buttato sul piano salutista, rimane l’imbarazzo di dover sottostare a questo sistema continuando a partecipare a festival svuotati di ogni contenuto per provare a portare invano un po’ di suoni di liberazione arrivando ad un autolesionismo cosmico, l’imbarazzo di accettare eventi benefit per gli animali anche sapendo che il 75% va “benefit” al ristorante, rimane l’imbarazzo di dover fare la spesa e prendere per forza qualcosa con il bollino perché altro non c’è o costa un botto oppure l’imbarazzo di vedere quante e quali associazioni appoggiano queste 2 realtà: il Movimento della Bramby e il Veganok e l’imbarazzo di non sapere più in che piazza scendere per non confondersi con queste realtà.
Rimane l’imbarazzo di vedere presidi antifascisti con troppo poche bandiere verdenero e viceversa.
Ma le cose cambieranno perché dell’imbarazzo, dei politici e dei marchietti ci siamo un po’ stancati.

Melanzano s.p.a. (stanchi però arrabbiati)

Agganciati al sistema antropocentrico

Definizione di gancio usato in macelleria.

Gancio da macellaio (ganci carne plurale): un gancio su due lati normalmente utilizzato in macellerie per riagganciare la carne o le carcasse di animali come i maiali.

O più genericamente.

Strumento a forma di uncino, utile per appendere o trainare qualcosa.

Cosa vi ricorda questa foto?vegandel3

No, non si tratta dell’interno di un salumificio o di una macelleria, ma di uno degli stand allestiti all’interno della scorsa edizione del SANA di Bologna, nell’ambito dei padiglioni dedicati a VeganOk.
In questa occasione è stata presentata una nuova linea di surrogati vegetali che però ricordano molto bene alcuni prodotti di origine animale, esposti, tra l’altro, in bella vista attraverso l’utilizzo di quegli stessi strumenti simbolo dell’industria della carne e dello sfruttamento che essa rappresenta.
Una moda, questa, perché solo così può essere definita, che si sta diffondendo rapidamente figlia di quell’approccio consumista che trasforma ogni cosa in business, anche quella che dovrebbe essere identificata (il condizionale è d’obbligo) come la forma più pura e diretta di lotta al capitalismo, da cui ha origine la cultura del dominio da parte dell’uomo di tutto il resto.
Una tendenza che mantiene viva l’immagine di quel sistema violento votato a l’assoggettamento di chi viene considerato inferiore e quindi sacrificabile per ragioni di lucro, prima, e di gola poi.
Un fenomeno alimentato da quell’errata concezione del veganismo che porta molti/e a rassicurare il prossimo garantendogli/le di poter avere ugualmente accesso ad un’alimentazione gustosa e a una buona varietà di prodotti industriali pur di farlo/a diventare vegan,
riducendo il tutto ad una mera scelta nutrizionale o di moda.
Essere vegani/e e mangiare vegano potrebbero sembrare la stessa cosa, sopratutto agli occhi di chi magari sta muovendo i primi passi verso il veganismo, ma in realtà esiste una differenza abissale tra i due aspetti ed è proprio in questo punto che si inseriscono quelle forme di consumismo che tendono ad appiattire ciò che, di fatto, dovrebbe rappresentare il primo passo verso il percorso antispecista.
Il veganismo, infatti, non è il punto d’arrivo, ma semmai di partenza verso un percorso ben più amplio che non si deve esaurire con il rifiuto a consumare e indossare prodotti di origine animale, o la cui realizzazione ha provocato una qualche forma di sfruttamento degli stessi, ma deve rappresentare la forma più diretta e radicale di opposizione a quel sistema antropocentrico sul quale poggia la società attuale.
La necessità, e quindi garanzia, di poter reperire sul mercato prodotti industriali vegan in generale, ma soprattutto quelli che ricordano direttamente ciò che appartiene ad una tradizione basata sullo sfruttamento animale, è un modo per rimanere legati al passato, ad una visione di società incentrata su sofferenza e prevaricazione, a quello stesso sistema dal quale si dovrebbero prendere le distanze e al quale invece si rimane morbosamente ancorati per ragioni di comodità.
Ganci da macelleria sui quali vengono appesi surrogati vegetali che ricordano mortadelle, salami e salamini non possono e non devono rappresentare l’immagine del veganismo, un termine che non dovrebbe neanche essere associato a ciò che non ha nulla a che fare con la lotta per la liberazione animale, ma che rappresenta solo un’altra espressione dell’industria e del consumismo.
Reparti vegan all’interno dei templi della Grande Distribuzione Organizzata, prodotti industriali che ricordano quelli ottenuti dalla prevaricazione animale, altri di origine vegetale confezionati in diversi involucri di carta e, sopratutto, plastica, materiale che sta avvelenando i mari segnando la morte di numerose specie ittiche, non rappresentano il cambiamento tanto auspicato, ma solo un’altra forma di strumentalizzazione da parte dell’industria.
Assecondare questi fenomeni non significare essere vegan né attivisti/e, ma solo altri/e consumatori e consumatrici, schivi/e e complici di quello stesso sistema che si pensa di combattere.